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天外陨石也能变宇宙飞船?3D打印帮你实现!

在探索宇宙之旅的过程中,宇航员们常会感到携带上太空的物资不充足。每增加一磅的重量就意味着需要更多的燃料,而更多的燃料就意味着原本就成本极高的太空探索需要更多花费。而解决这一问题的一个方法就是尽可能寻找可能的飞船制造材料。这也是“小行星采矿”(asteroid mining) 行星资源公司在进行的业务。

这个公司尚未有机会证实他们的想法,但他们已经找到方法去构建一个模型。在今年的CES大会上,行星资源公司携首款以外星物质为原料的3D打印成品亮相。这个3D打印而成的宇宙飞船有一部分参考了Arkyd公司的工艺。

他们以4000年前掉落在阿根廷的一个陨石碎片为材料并用3D系统的ProX DMP 320直接金属打印机加工,最终制成了宇宙飞船模型。据这个行星资源团队所说,太空岩石由铁,镍,钴组成,成分与精炼的钢制品相似。因此太空岩石成为建立这个项目的最佳基础。为了将固体陨石转换为可打印的材料,团队用等离子喷注器将陨石融化和分离成一团金属粉末。这团物质还要经过真空环境下的萃取。

公司的CEO Chris Lewicki向记者Engadget解释:“这团金属将浓缩成类似于云雨的物质,但又不等同于从铁镍云中降下的钛球团。”至此,3d打印机也准备就绪,可以将陨石原料打印成任何被编程好的形状。

虽然这个项目在地球上能顺利进行,但要在外太空中实现,还需要进行严格的调试。一个显而易见的问题就是失重。

重力能使物体在打印时保持在原位不动,这在全过程中都非常关键。在下一个项目中,行星资源公司将眼光放在了制造“地球红外线成像仪”卫星上,这将实现坐在家中扫描资源的理想状态。

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